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不让领导“拍脑袋”!美国高校想出这个办法

2019-06-15 来源:未知 责任编辑:admin 点击:

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  如何制定科学、合理的政策措施,成为受人认可的高校管理者?一读君(edu_yidu)曾向大家推荐过数据治理的方法,今天,向各位推荐的则是另一种办法。

  关于这个办法,我们远在美国的海外研究员撰写了两篇稿件,今天推送的是第一篇,主要关注美国高校如何应用这种办法进行实践,明天推送的第二篇文章,则将具体介绍这种办法的操作流程,欢迎大家继续关注。

不让领导“拍脑袋”!美国高校想出这个办法

  不知大家是否还记得前段时间的热播剧《我的前半生》里,女主角罗子君在市场调查公司工作时,曾被追求她的男领导在一个小组座谈中“穿小鞋”。那个小组座谈就是本文要介绍的“焦点小组法”(Focus Group)。

  焦点小组法是社会科学研究中常用的定性研究方法之一,其最早在20世纪50年代由美国社会学家Robert Merton和Kendall提出,是基于研究者拟定的特定主题,组织小组成员开展交流对话,从而进行信息获取和材料收集的方法。

  焦点小组一般由6-12人组成,小组成员都与主题相关,且具有相似特征;由1名专业的主持人,依照访谈提纲,鼓励、引导小组成员就主题内容各抒己见、畅所欲言;研究者对此过程进行观察、听取、发现并分析后,获得研究结果。

  最初,如同电视剧的剧情,焦点小组法被广泛运用在市场调研领域,作为商家与消费者保持沟通的重要渠道,之后,开始在学术研究领域也占有一席之地。但实际上,焦点小组法不仅局限在特定的学术和市场调研中。

  由于其自身优越性,且能给出具有一定说服力的研究结果及建议策略,焦点小组法已被很多国外高校应用于学校管理的各个领域,以帮助高校管理者获知师生员工对于相关工作的真实感受和看法,从而完善学校的管理工作,提高师生员工对学校的满意度和归属感。

  本文将尝试简要介绍相关具体案例,并尝试分析可供国内高校借鉴的经验和启示。

  调研用于学生对于教师教学的评价工作上,了解学生对教师教学情况的真实评价与反馈,以提升学校教学质量。

  课程结束之后,组织6-12名学生参加焦点小组,由1名主持人主持小组讨论,时长1小时左右。

  访谈问题共有7个左右,内容涉及学生自身情况,对课程的印象,对教师教学的印象和建议等等。

  调研之后,教师将会收到调研反馈报告,获知学生对课程本身和自己教学的评价情况。

  3所高校均认可并推广焦点小组访谈在改进教师教学工作、提高学校人才培养质量上的重要价值。

  它们也均为学生焦点小组的具体实施流程和提问内容提供了指南性建议,伊利诺伊大学香槟分校还提供专门的学生评教焦点小组总结报告模板。

  这些都有助于教师及时获得反馈,增加与学生的互动,改进教学方法,提升学校的整体教学质量。

不让领导“拍脑袋”!美国高校想出这个办法

  进一步了解教职工目前存在哪些工作和生活发生冲突的情况,以更好地帮助他们有效管理、平衡工作和生活。

  整个调研由学校工作生活委员会牵头,委托传播学院的一名教授组织,并交由这位教授开设的一门研究方法课程的学生作为助理协助。

  调研对象分为教师、行政人员、管理者等3大类,一共组织了25场焦点小组访谈,每场售房人员为3至14人,访谈时长为60-105分钟。

  访谈涉及224名教职员工,其中管理者6组,终身制教师5组,常任轨教师4组,非常任轨教师1组,行政类文员4组,技术支撑人员5组。所有小组均在征得受访者同意的情况下进行了全程录音。

  访谈结束后,助理们对所有访谈资料进行转录、归类、分析,从教职员工对“平衡”的看法,对校园文化及工作与生活平衡关系的认知,阻碍工作与生活平衡的主要原因,及促进工作与生活平衡的各项福利措施等4个层面形成总结报告。

  基于焦点小组访谈,调研小组总结出受访者期望的解决举措,并将这些举措按照重要程度进行排列,为学校福利政策改革提出了建设性建议。

  建议主要包括两大类,即物质激励举措(如:提高工资待遇、健全医疗保健福利、完善家属福利等)和精神支持举措(如:增加领导与员工之间的沟通交流、完善员工培训机制等)。

  本次调研属于学校实施“教职工多元化规划”的一部分,发起调研的原因是由于校方在与人力资源部门沟通的过程中发现,一些学院在招聘教职工时,对有色人种有一定的偏见,即招聘缺乏多元化和公正性。

  对此,校方期望通过焦点小组访谈调研,进一步核实是否确实存在这种现象。如果确实存在,学校也将采取措施谋求改变。

  整个调研由学术多元化焦点小组委员会组织,由学校人力资源部门与所有二级学院相关人员多次协调,最终遴选出33名受访者。

  由于涉及话题较为敏感,受访者的个人信息均被焦点小组保密。同时,从校外选择了1名经验丰富的咨询专家作为焦点小组主持人。

  最终,共组织了4场小组访谈,每场受访者8-10人,时长1.5个小时左右。

  主持人围绕事先设计的访谈提纲,从多元化氛围、影响多元化的障碍及解决对策等方面,对受访者展开提问。

  调研人员对4个焦点小组的访谈过程都进行了全程录音,发现大家彼此间的探讨和交流都很积极、充分。

  基于对受访者回答的深入分析和比较研究,调研人员将向院长会议和人力资源咨询会议做统一汇报与相关说明。

  2008年秋季学期,北达科他大学提出了“北达科他大学2020健康校园”的口号。

  为制定《北达科他大学2020年健康规划》,探索健康、福利与学术成功和留住人才之间的关系,学校于2009年召开会议,启动了规划制定的相关调研工作,希望通过焦点小组访谈获取学生对于规划的建议。

  北达科他大学健康中心、学生健康促进办公室、家庭与社区药学院女性健康卓越中心等单位参加了本次启动会议。

  学校组织7个学生代表团的46名学生,分别实施了7场焦点小组访谈会,每场受访人员2至10人。

不让领导“拍脑袋”!美国高校想出这个办法

  学校在遴选受访者时,十分注重种族多样化,新生、老生比例均衡,校内校外住宿比例均衡,健康保险参保和未参保人员均衡,及性别和年龄均衡等原则,以确保研究样本的全面客观。

  访谈人员围绕压力、多元化、食品、活动、健康消费、时间管理与平衡、教育、焦虑情绪等影响健康的因素展开讨论,并提出了多种促进健康的建议。

  基于健康校园,受访者提出了一系列有意义的建议,经工作人员归类,主要包括:

  工作人员基于上述建议,为学校制定《北达科他大学2020年健康规划》提交了前期调研报告。

  爱达荷州立大学学生学习管理系统急需从WebCT4.0升级到WebCT6.0,但此次系统升级较前几次而言,所需的成本和资源支持都是最高的。

  因此,学校希望通过组织焦点小组访谈,探讨比较WebCT CE6.0、Sakai2.0、Moodle1.5三个系统的优劣,从而选择符合评估认证标准的替代系统,从根本上增加教学价值,降低资源成本。

  学校分别组织教师(23人、4场)、学生(5人、1场)、行政人员和系统测评人员参加焦点小组讨论会,听取不同用户群体基于不同的关注内容对系统改革提出的看法和建议。

  学生群体基于学习需求、教师群体基于教学需要、行政人员基于操作和院系需要、系统测评人员基于技术管理需要,分别对WebCT CE6.0、Sakai2.0、Moodle1.5这3个软件进行评价。

  评价维度包括软件的功能、界面、技术操作等,每个维度的评价结果有4个选项供选择,即:不满意(Doesn’t Meet)、满意(Meets)、超出预期(Exceeds)、完美(Superior)。

不让领导“拍脑袋”!美国高校想出这个办法

  基于各自需求,不同群体为学习管理系统改革建言献策,促进学校能够综合各方因素,在“更换系统”或“继续升级”之间,选择最合适的解决方案,从而既提升系统本身的效用,又降低了改革成本。

  美国TG公司(一个关注学生借贷的非盈利企业)和高等教育学生经济成功委员会合作完成。

  美国TG公司和其咨询委员会——高等教育学生经济成功委员会常年专注于促进大学生借贷和相关贷款债务管理事宜,并为大学生和高校相关工作者提供了违约预案。

  他们希望通过焦点小组调研,获知大学生对于贷款和债务管理的看法,促进公司能够持续提供丰富、及时的资源信息。通过焦点小组得到的反馈信息,将指导公司结合学生需求,进一步做好违约预案。

  邀请美国德克萨斯州的大学生参加焦点小组访谈,就其贷款情况展开了相关调研。

  受访人员一共37人,大致情况可见下图,他们均为大学生,且至少有1项贷款,也未被学校财政援助办公室聘用。

不让领导“拍脑袋”!美国高校想出这个办法

  美国德克萨斯州大学生贷款焦点小组访谈的受访者概况(来源:一读EDU编辑部制作)

  整个调研围绕大学生对于贷款和资金管理的态度,以及明确学生希望通过何种方式获悉自己的贷款信息等3个维度展开提问,随后,基于不同类别高校学生的访谈结果,研究人员再开展分类比较和分析。

  基于焦点小组调研,TG公司为改进高校学生贷款沟通和管理工作提出了有价值的建议,即:贷款服务机构和高校相关部门应采用多样化的沟通策略,促进与学生的交流沟通。

  高校资助中心应及时为学生提供相关信息,确保使用多种沟通方式将不同类别的贷款信息精准推送给相关学生及家长;

  作为美国著名的一流公立大学,威斯康星大学麦迪逊分校非常提倡焦点小组法在学校各项工作调研中的运用。

  该校在质量提升规划改进服务办公室编撰的《焦点小组:何时、为何使用》报告中,详细介绍了焦点小组访谈法的利弊、类型,和有效实施焦点小组访谈的方法、步骤,并列举了9个由学校不同部门组织的焦点小组访谈调研案例。

  这些案例包括:商学院组织的夜校硕士学位项目改进调研、规划安全工作部开展的学校安全工作调研、动物学院组织的本科生项目体验调研、药学院开展的组织氛围及师生关系调研、人力资源部组织的少数族裔教职员工招聘和保留问题调研等等。

不让领导“拍脑袋”!美国高校想出这个办法

  目前,焦点小组法还尚未被我国高校充分运用和推广,但以上来自国外高校的诸多实践,应能为我国高校探索、运用焦点小组法,提供有益的借鉴与启示。

  调研目的是开展焦点小组访谈的出发点和落脚点。明确清晰的调研目的,有助于研究者把握调研方向,提高调研质量,获取更加客观公正的研究结果,为后续进一步分析和解决相关问题提供保障。

  高校在决定采用焦点小组法开展相关调研时,首先必须明确需要达到哪些目的,同时,其余后续准备都须围绕调研目的而展开。

  高校应基于调研主题和目的,结合学校实际情况,提前确定焦点小组访谈的具体操作方,同时,重视调研推进过程中的细节性问题。

  主持人要用清楚简明的导入语,帮助受访人员消除心理疑虑,尽快适应讨论氛围,通过适度运用肢体语言,鼓励受访人员畅所欲言;

  访谈助理也要使用提前设计好的标准化模板,记录访谈过程中的重要信息,确保关键性信息不遗漏等等。

  分析访谈内容时,一是要特别关注访谈过程中受访对象的语言表达、话语环境、观点前后一致性、某些受访对象过于关注的问题,以及访谈过程中出现的突发情况等因素;

  二是要结合受访对象的身份、年龄、岗位、教育背景等个人因素,分析其价值观和所持立场;

  不论是宏观层面关于高校规划政策的调研,中观层面关于学校某项管理工作的调研,还是微观层面如对于某一门课程的评价调研,研究人员都应着眼于高等教育发展的规律、学校及院系未来的发展方向以及调研结果显示的客观问题,提交调研总结报告。

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